La gran migración de ballenas jorobadas a Centroamérica

La migración de ballenas jorobadas es una gran atracción en algunas zonas costeras de Centroamérica. Un ejemplo de ello es Costa Rica, uno de los destinos turísticos mas concurridos donde cada año cientos de personas participan de los Tours de avistamiento.

Las ballenas más populares para observar son las ballenas jorobadas. Estos majestuosos cetáceos suelen visitar las costas durante algunos meses en el año, por lo que si planificas bien tus vacaciones, quizás logres coincidir tu visita al país con la temporada de ballenas jorobadas.


Las aguas subtropicales son un gran atractivo para las ballenas, principalmente en la zona costera de Costa Rica. Como esta parada forma parte de su larga ruta de migración, aparecerán bastante puntuales. Si eres entusiasta de la observación de ballenas o simplemente te gustaría vivir una nueva experiencia, entonces has venido al lugar correcto.

Migración de ballenas jorobadas: un viaje asombroso

Las ballenas jorobadas del Pacífico norte tienen la ruta de migración más larga. Viajan desde las frías y heladas aguas árticas donde se alimentan hasta las aguas oceánicas más cálidas que se extienden desde la costa del norte de California hasta América Central.

Migración de las ballenas jorobadas
La población del sur es más grande, con alrededor de 6000 ballenas.
Ellas viajan miles y miles de millas desde la Antártida hasta las aguas más cálidas de América Central.

Las migraciones anuales de ballenas jorobadas desde zonas de alta latitud (áreas de alimentación) a zonas tropicales de baja latitud (áreas de invernada) son bastante conocidas, pero las fuerzas que las impulsan a realizar estas migraciones aún no están claras. Se han propuesto algunas hipótesis para explicar este fenómeno, como por ejemplo:

  • Un vestigio de comportamientos anteriores, de cuando las zonas oceánicas más pequeñas significaban áreas de alimentación e invernada más cercanas.
  • La optimización energética, al invernar en aguas cálidas.
  • Un aumento del crecimiento y la supervivencia de las crías en aguas cálidas y protegidas.
  • Evitar a la orca (Orcinus orca), un depredador de latitudes bajas.

¿Por qué realmente migran las ballenas?

A simple vista pareciera ser que las principales causas que originan las largas migraciones de ballenas serían la alimentación o la reproducción. No obstante, de acuerdo con nuevos descubrimientos, científicos señalan que la respuesta al porqué realmente migran las ballenas  no es tan evidente.

La migracion de las ballenas jorobadas
Migración de las ballenas jorobadas

Los nuevos descubrimientos apuntan a que la razón más importante de la migración de las ballenas sería la muda de su piel.

Los investigadores han documentado viajes de hasta 25.000 km en el caso de las ballenas grises, y de 18.000 km en el caso de las ballenas jorobadas. El nombre científico de las ballenas jorobadas es Megaptera novaeangliae.

Los observadores no encuentran la razón definitiva que hace que las ballenas migren hacia latitudes altas en busca de alimento siendo que ese tiempo es precisamente el momento en donde más recursos existen en latitudes bajas.

Las ballenas estarían migrando a latitudes más bajas para dar a luz a sus crías, ya que ellas estiman que en esos lugares habría una menor presencia de depredadores. La verdad de las cosas es que los expertos no se ponen de acuerdo en este punto.

Ballena jorobada alimentándose
Ballena jorobada alimentándose

Un estudio reciente que consiste en seguimiento fotográfico de un grupo de ballenas, muestra que estos mamíferos, al igual que los humanos, necesitan de un proceso de mantenimiento de la epidermis.

Las ballenas poseen como una especie de primera línea de protección frente a bacterias y enfermedades, que sería su piel, la cual debe renovarse cada determinado periodo de tiempo.

El mencionado estudio demostró que las ballenas no pueden realizar el cambio de epidermis en las aguas frías, debido a que ellas deben conservar la temperatura de su cuerpo y el flujo sanguíneo se retira hacia el interior de su cuerpo en dichas aguas.

Ballenas jorobadas ayudan a alimentar a otras
Ballenas jorobadas ayudando a otras a alimentarse

Por lo tanto, cuando las ballenas migran a aguas mas cálidas, el flujo sanguíneo de la epidermis se normaliza permitiendo que la piel se pueda renovar, ya que este proceso implica que las células estén metabólicamente activas.

No obstante, este nuevo descubrimiento a su vez saca a luz otras preguntas que necesitan ser respondidas.

Una de esas preguntas es de qué manera ese cambio de piel de las ballenas afecta el ecosistema marino, y de qué manera realizan este proceso de renovación aquellas especies que no participan en una migración.

Si desea saber más sobre la migración de ballenas jorobadas, hay algunos artículos muy buenos y muy bien documentados para leer. Puedes visitar whales.org o consultar este informe en NCBI. Hay muchas informaciones interesantes sobre las teorías de migración y hechos científicos sobre las ballenas.

¿Cuándo es el mejor momento para observar las ballenas en Costa Rica?

Ballena Jorobada salta fuera del agua Algunas zonas costeras en América Central como el pacífico sur de Costa Rica son un gran destino vacacional para los observadores de ballenas. Durante la temporada, las ballenas jorobadas se pueden encontrar en mayor cantidad y se les puede ver nadando suavemente en las aguas más cálidas. Con un tamaño majestuoso y una particular forma de avanzar sin esfuerzo por el agua, las ballenas jorobadas llenan el ambiente submarino de cantos melódicos muy exclusivas de su especie.

¿ Porque saltan las ballenas Jorobadas ?

Debido a que las ballenas disfrutan las aguas más cálidas de la zona subtropical, frente a América Central y la costa de América del Norte, es posible encontrar ballenas durante casi todo el año. Sin embargo, Agosto, Setiembre y Octubre son los mejores meses para verlas. Durante este tiempo, las ballenas jorobadas son extremadamente activas cuando nadan, ya que esta es también su temporada de reproducción.

Una experiencia única en la vida.

Es realmente impresionante para muchos observadores de ballenas poder observar estos majestuosos animales interactuando juntos en una pequeña área del océano.

En verdad no hay una experiencia que se le compare. Ver una criatura de 15 metros de largo romper repentinamente la superficie del agua en un salto espectacular, para luego caer de nuevo con gran fuerza. Es algo que deberías ver y experimentar por ti mismo. La descarga de adrenalina prácticamente te dejará sin aliento la primera vez que la veas.

Las aguas de las costas del Pacífico desde América Central hasta el norte de California son las segundas más importantes para la población de las ballenas jorobadas con Hawaii. Si estás buscando un lugar para ir de vacaciones, visitar Costa Rica durante la temporada es una gran idea.

Anímate ! ¡Ven a conocer las ballenas jorobadas!