¿ Porque saltan las ballenas Jorobadas ?

Las ballenas Jorobadas tienen una forma muy particular de mostrarse. Suelen saltar fuera del agua y girar levemente en el aire antes de caer al agua.

Normalmente realizan este acto varias veces seguidas, aunque en ocasiones solo una vez.  Pero ¿ Porque Saltan las ballenas jorobadas ?

porque saltan las ballenas jorobadas
Las ballenas jorobadas suelen realizar saltos con su cuerpo 85% fuera del agua

¿Porque saltan las ballenas?

Este particular comportamiento ha sido la intriga para los cientificos e investigadores por décadas.

A pesar de ser algo tan conocido, aún no existen datos suficientes para determinar con certeza la razón de porque saltan las ballenas jorobadas.

Las ballenas son mamíferos y que necesitan aire para respirar.

Una ballena jorobada adulta necesita en promedio salir a la superficie cada 7-15 minutos mientras que sus crías deberán hacerlo cada 3 a 5 minutos. Sin embargo, dificilmente este es el motivo de sus saltos.

humpback whale breaching
Ballena Jorobada Salta fuera del agua en Costa Rica

Para lograr un salto, las ballenas desarrollan velocidad bajo el agua a una profundidad suficiente que les permita «volar» fuera del agua.

Algunas de ellas logran realizar saltos con el 90% de su cuerpo fuera del agua. 

Las ballenas terminan cayendo sobre sus espaldas y levantando una cantidad enorme de agua, que llega a ser el disfrute de quienes las observan.

5 Posibles Razones de porque saltan las ballenas jorobadas.

Existen varias teorías de porque saltan las ballenas jorobadas. Acá te compartimos 5 posibles razones:

1. Para comunicarse con otros grupos a grandes distancias.

Una investigación de la Universidad de Queensland en Australia, a cargo de la bióloga marina Ailbhe Kavanagh, muestra resultados interesantes.

El equipo de cientificos observó y recopiló datos de 76 grupos de ballenas, de las cuales el 88% mostró intensa actividad fuera del agua.

Según las observaciones, las ballenas tendían a saltar más cuando el siguiente grupo de ballenas más cercano se ubicaba a más de 4000 metros de distancia.

Los saltos y el sonido de sus caídas sobre el agua parece jugar un papel clave en la comunicación de estos animales.

Los resultados de la investigación fueron publicados en la revista Marine Mammal Science.

Ballena jorobadad salta fuera del agua
Ballena jorobada salta fuera del agua

2. Las ballenas saltan para comunicar un deseo o necesidad.

Se cree que es posible que las ballenas jorobadas salten para notificar a otras un deseo o una necesidad de formación.

Durante la temporada de apareamiento parecen ser más frecuentes los saltos que durante el tiempo de alimentación.

Mira También: La gran migración de ballenas jorobadas a Centroamérica

Esto podría significar que los machos podrían estar saltando para mostrar el deseo de aparearse, o quizás demostrar su poder, lo que les ayudaría en el proceso de encontrar su pareja.

3. Para avisar a otras de un posible depredador.

Las ballenas podrían decidir saltar con el propósito de advertir a otras sobre depredadores cercanos o posibles amenazas.

Un típico método para observar sus alrededores es llamado «Spy hopping» o salto de espionaje.

Esto sucede cuando la ballena sale parcialmente y en forma vertical del agua para lograr observar su alrededor.

Ballena jorobada espiando fuera del agua
Ballena jorobada espiando fuera del agua

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Este método por supuesto es menos dramático y les expone menos que los saltos y les permite observar a sus alrededores efectivamente.

4. Las ballenas saltan para avisar a otras sobre alimento.

En los grupos sociales de ballenas, los saltos podrían ser utilizados como una técnica de comunicación hacia otros cetáceos ante el hallazgo de comida.

Esto podría ser muy efectivo en los grupos de ballenas que cazan juntas permitiéndoles encontrar la comida más facilmente y estratégicamente atacar a sus presas.

5. Las ballenas jorobadas saltan para marcar su territorio

Los saltos de las ballenas jorobadas podrían ser una forma de marcar el territorio, sugiere el Centro Marino de Mamiferos de Petesburg ( Pеtеrѕburg Marine Mammal Center).

Si una ballena jorobada se siente amenazada por un intruso, es muy posible que utilicen el salto para intimidar y auyentar.

Los intrusos podrían ser otros animales o incluso embarcaciones. Raras veces otra ballena de la misma especie.

6. Las ballenas saltan para observar lo que sucede alrededor.

Los saltos, al igual que el «spy-hooping»  puede ser una forma para que las ballenas jorobadas observen su entorno.

Si la ballena escucha algún sonido desconocido que la inquieta, podría intentar saltar para observar en su entorno.

Infograma: Otros comportamientos interesantes de las ballenas

Los saltos, no es lo unico espectacular que hacen  estos interesantes animales. 

Es común observar más de 10 diferentes comportamientos o interacciones fuera del agua de las ballenas jorobadas.

En este infograma, puedes observar estos diez comportamientos.

Infograma comportamientos ballenas jorobadas
Comportamientos de ballenas jorobadas

Entonces… ¿ Porque saltan las ballenas Jorobadas ?

La conclusión final, es que realmente nadie lo sabe.

Todas estas teorían anteriores están basadas en observaciones científicas, pero no existe una conclusión definitiva. Quizás solamente saltan por sentirse felices !

Lo que si sabemos, es que nos encanta observarlas en su hábitat natural.

Las ballenas nos dan una sensación de estar conectados con la naturaleza y nos recuerdan lo pequeños que somos en un mundo natural tan increíble.

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