El buceo con tiburones podría salvarlos de la extinción

Al preguntar a una persona promedio si estaría dispuesta a entrar en el agua con tiburones, la respuesta casi inmediata demostrará la paranoia y los miedos infundados por décadas. Para muchos el buceo con tiburones es impensable. Las tradicionales películas de Hollywood y algunos documentales no siempre tan precisos como “La semana del Tiburón” en gran parte han contribuido a que desarrollemos miedos, prejuicios y paradigmas muchas veces sin fundamentos respecto a estos animales.

El buceo con tiburones podría salvarlos de su extinciónSin embargo, a pesar de que en los años 70 u 80 el buceo con tiburones se percibía más como una locura, recientemente se ha convertido en una práctica que podría contribuir enormemente a la conservación de estas especies marinas.
Alex Brylske es un buzo con más de medio siglo de experiencia que ha dedicado gran parte de su vida al buceo con Tiburones. En su artículo “How Shark Tourism is Protecting Global Shark Populations” comparte aspectos importantes sobre como el buceo con tiburones puede contribuir, dentro de ciertos parámetros, a la conservación de las especies. En este artículo deseamos mencionar algunos de esos aspectos que consideramos valiosos.

¿Como contribuye el buceo con Tiburones a su conservación?

La respuesta corta es simple. Porque puede ser más rentable nadar con ellos que cazarlos.

Aunque algunos lo consideran un número conservador, se calcula que aproximadamente mueren 73 millones de tiburones por año. Esto significa poco más de 8mil tiburones por hora, la mayoría consecuencia de la pesca ilegal para extraer sus aletas y accidentalmente al quedar atrapados en pescas de arrastre y las redes.

Aletas de tiburón

¿ Pero que pasaría si el factor económico favoreciera su existencia ? Brylske nos lanza algunos datos interesantes: Más de 80 centros de buceo en 30 países diferentes se dedican exclusivamente al buceo con tiburones, y más de 200 más ofrecen alguna forma de experiencia con estos animales dentro de sus tours habituales. Según datos de un informe del 2013 sobre el ecoturismo de tiburones, realizado por Pew Charitable Trust, el buceo con tiburones generó en ese año más de $300 millones a nivel global y creó más de 10,000 empleos.

En otro artículo llamado “Wanted Dead or Alive ?” (¿Los queremos Vivos o muertos?) esta misma organización demuestra con datos muy interesantes que la rentabilidad del ecoturismo con tiburones es, en muchos casos, mayor que la rentabilidad por la pesca de los mismos.

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Ética y práctica responsable en el buceo con tiburones

Pero más allá de la rentabilidad se encuentra también nuestro compromiso con la conservación del medio ambiente y de las especies marinas, como los tiburones, que conforman un pilar de vital importancia en el equilibrio de los ecosistemas.
Los centros de buceo y operadores de Tours que ofrecen la experiencia del buceo con tiburones tienen la responsabilidad de asegurar que se desarrolla adecuadamente, en forma ética y sin riesgos. Lastimosamente no siempre es así y algunos de ellos incluyen ciertas prácticas que no siempre son consideradas adecuadas:

  • La utilización de carnada para incentivar a los tiburones. Si bien es una práctica común y utilizada para su estudio, es importante evaluar sus efectos. Que tanto afecta o interviene en el comportamiento natural de los mismos cuando se trata de un tour de buceo con tiburones.
  • Incentivar el “Factor Peligro” para aumentar la adrenalina. Aunque el buceo con tiburones es una práctica que lógicamente genera emociones fuertes, no debería ser la única motivación del buzo para entrar en el agua. La educación, la apreciación y la conservación de la especie son motivaciones aún mayores para realizar este tipo de encuentros. El centro de buceo debería enfocarse en esto más que en incentivar las emociones de los participantes.
  • La interacción directa con las especies. Algunas veces los límites se cruzan, quizás por adrenalina o para demostrar “lo inofensivos” que podrían ser. Es importante recordar que los tiburones siguen siendo animales salvajes con una capacidad depredadora sorprendente. Y si bien no están interesados en consumir personas, algunos de ellos si pueden reaccionar y herirnos fácilmente si ignoramos ciertas reglas. La distancia es parte del respeto.

 

Buceo con tiburones. Evitar tocar las especies.

Operadores responsables

Es importante buscar operadores de tours que cumplan con una práctica responsable y que estén realmente preocupados por la conservación de los tiburones. De esta forma, la experiencia será enriquecedora y educativa.

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Datos interesantes: 10 cosas más mortíferas que un tiburón

El proyecto AWARE ha lanzado una completa guía de buenas prácticas, para desarrollar un buceo con tiburones responsable. La guía es gratuita y puedes descargarla en su sitio web.

Beneficio para todos

El ecoturismo responsable relacionado con los tiburones puede ser una estrategia de conservación poderosa y complementaria. Al mismo tiempo puede generar ingresos que beneficien a los operadores y a las comunidades locales. Aprender a desarrollarlo éticamente es nuestra responsabilidad.