Heroes del mar: Brice y Christy Semmens y el Mero de Nassau

Durante más de 10 años estos dos biólogos marinos han dedicado sus vidas para salvar uno de los peces más emblemáticos del Caribe, el Mero de Nassau.
Mediante un proyecto llamado “La luna de Mero” desarrollado por REEF (Fundación de Educación Ambiental de Arrecifes por sus siglas en inglés) se intenta proteger y rescatar las poblaciones de esta especie marina en el caribe.

El mero de Nassau es una especie crítica del equilibrio ecológico y social del Caribe. Como principal depredador de arrecifes, la especie juega un papel muy importante en el ecosistema.

Mero de NassauPor mucho tiempo el mero de Nassau formó parte de la pesca tradicional sostenible, la cual apuntaba a las predecibles concentraciones en desove de estos animales. Sin embargo, las nuevas tecnologías utilizadas y la pesca desenfrenada está causando una seria crisis para la especie. Actualmente, las concentraciones de desove del Mero de Nassau son mínimas.

Una oportunidad para el Mero de Nassau

Durante los últimos 15 años Brice y Christy desarrollaron el proyecto de recuperación en las Islas Caimán, donde la especie estaba casi extinta. Sin embargo, el manejo progresivo de la especie durante este tiempo, una asociación de investigación y educación respaldada por fundaciones, instituciones académicas y el gobierno, han logrado que hoy las Islas Caimán cuenten con la mayor población de Meros de Nassau del mundo.

A través de su trabajo, Brice y Christy han demostrado que la gestión progresiva, la investigación orientada a la acción y la educación a la comunidad pueden fomentar una rápida recuperación de la especie. El desafío ahora es replicar el éxito obtenido en las islas Caimán a lo largo del caribe.  Lograr que otros países puedan adoptar las medidas con el fin de proteger y regenerar al Mero de Nassau.

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Hoy celebramos el trabajo de Brice y Christy. Su pasión y entrega a este proyecto han logrado que hoy, una especie en estado crítico de extinción tenga la esperanza de sobrevivir.

Si deseas conocer más detalles del proyecto, puedes encontrar la entrevista completa a Brice y Christy en este artículo de scubadiving.com.