Manta Raya, la gigante del océano

Isla del Caño es un lugar donde anualmente las rayas más grandes pueden ser avistadas en algunos meses del año. Hablamos de las majestuosas mantarrayas, son criaturas fascinantes que navegan por los mares con una gracia y elegancia única.

vista impresionante de mantarraya, desde las profundidades del océano
La majestuosidad de las mantarrayas mientras se deslizan a través de las profundidades del océano, revelando la enigmática belleza del mar

Si ya tuviste la suerte de conocer una en persona, estarás totalmente de acuerdo con esto.Estas criaturas son primas cercanas de las rayas diablo, rayas que también se dejan ver en las aguas alrededor de Isla del Caño.

En este paraíso marino, en un punto de buceo llamado “el bajo del diablo”, es donde tenemos el privilegio de avistar a la impresionante manta oceánica (Mobula birostris), un encuentro que pocos tienen la suerte de experimentar.

Con sus imponentes dimensiones que pueden alcanzar hasta los 8 metros de envergadura y un peso de aproximadamente 1400 kilogramos, estas criaturas son verdaderos gigantes del océano.

En este video de tres minutos del New Atlantis WILD channel, puedes aprender un poco más acerca de este hermoso animal. En Costa Rica, si tienes suerte, es posible verlas en la Isla del Caño. Específicamente se suelen ver en uno de los puntos de buceo llamado “Bajo del Diablo”.

La manta raya es todavía un misterio y sabemos muy poco de ella. El hecho de que no pueden vivir en un acuario hace que sea realmente dificil poder estudiarlas.

¿Te gustó el video? Dale le gusta a nuestra página y bucea con nosotros en este maravilloso mundo submarino.

¿Qué comen las mantarrayas?

Una incongruencia muy interesante que ocurre en el océano, es que algunas de las especies más grandes de animales, como las mantas, los tiburones ballena, y muchas ballenas, se alimentan del plancton, el más diminuto ser de los mares.

Aparte de comer plancton, las mantarrayas completan su alimentación con pequeños peces y calamares.

buzo observando detenidamente a majestuosa mantarraya
Sumérgete en las profundidades: un encuentro impresionante en el que un intrépido buzo comparte el reino del océano con una magnífica mantarraya. mostrando la armonía entre los humanos y las maravillas marinas.

De la misma manera que los tiburones, las mantarrayas pueden tener rémoras adheridas a su parte inferior, quienes a su vez se alimentan de las sobras.

Las rémoras son peces que se adhieren a otros peces más grandes que ellos, y se alimentan de los restos del alimento de los peces más grandes.

¿Qué tamaño tienen las mantas?

Nos damos cuenta con solo mirarlas, que las mantas son animales enormes.

See Also  ¿Dónde conseguir tu primer equipo de buceo?

Las mantas oceánicas pueden llegar a medir hasta 8 metros de longitud, y pesan por lo general alrededor de 1.360 kilos.

¿Por qué sabemos tan poco de estas especies?

Uno de los motivos por los cuales sabemos tan poco de ellas es por lo poco que han sido estudiadas. Recientemente su género fue modificado tras estudios genéticos realizados. De hecho actualmente se está describiendo una nueva especie del género Móbula la cual habita en el Caribe.

buzo de Costa Rica Dive and Surf observando a una matarray, desde abajo
Sé testigo del impresionante momento en el que una majestuosa manta se desliza con gracia por encima de este buceador hipnotizado.

Además son animales que no se avistan siempre, se habla de temporadas en las que se pueden observar normalmente en islas o islotes muchas veces alejadas de las costas, lo que hace su investigación más complicada a nivel logístico y económico. sin embargo, cada vez hay más estudios intentando entender su biología y ecología.

Estos estudios no solo nos permiten conocer más de la especie, sino también protegerla y entender posibles regulaciones que se den realizar para su protección y cuidado en su hábitat.

¿Están las mantarrayas en peligro de extinción?

foto antigua que muestra a un ejemplar gigante de mantarraya que fué capturada por unos pescadores
Un crudo recordatorio del pasado: personas posando con una manta gigante . Asegurémonos de que la historia no se repita: protejamos y preservemos a nuestros gigantes marinos

No podemos estar seguros de si están o no en peligro de extinción debido a que desconocemos su población.

Sí sabemos que están catalogados como especie amenazada, y una de las razones es debido a la pesca con arpones.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) enumera ambas especies de mantarrayas, la mantarraya de arrecife (Mobula alfredi) y la mantarraya gigante (Mobula birostris), como vulnerables a la extinción.

Según estudios, se estima que sus poblaciones han disminuido en un 70% en los últimos 30 años.

¿Las mantarrayas tienen esqueleto?

Éstas especies son peces cartilaginosos, es decir no poseen un esqueleto de hueso sino de cartílago como todos los tiburones y otras rayas ( y también como tu nariz), como el resto de los vertebrados,es lo que les permite hacer aquellos magníficos movimientos acrobáticos.

¿Quiénes son los depredadores de las matarrayas?

orca, el depredador número uno de las mantas
La orca: Depredador número 1 de las mantarrayas-Ocean’s Apex Encounter: explora la intrincada danza de la depredación mientras la poderosa orca emerge como el adversario inigualable de las mantarrayas en el reino acuático.

Los depredadores de las mantarrayas son las orcas, y aunque parezca difícil de creer también lo son los tiburones.

Los tiburones son los parientes más cercanos de las mantas, en el mundo marino.

El salto de las matas

hermosa vista de mantarraya mientras nada a transluz
El elegante salto de una mantarraya gigante – Una exhibición fascinante en la vasta extensión del océano.

Así como otras mobulas, las mantas acostumbran realizar saltos acrobáticos en el agua.Ni siquiera los científicos nos aseguran la verdadera razón por la que ellas hacen esto.

Aunque existen hipótesis que lo realizan por temas de comunicación, juego, escape de depredadores o para liberarse de los parásitos.

También se tiene la hipótesis que los saltadores son mayoritariamente machos y que esta forma de comunicación puede ser usada para temas de reproducción.

Diferencias entre la matas y las rayas

Las móbulas y las rayas son peces cartilaginosos que pertenecen al orden de los batoideos, lo que significa que son parientes cercanos. Dentro de las mobulas, hay 11 especies conocidas, que incluyen 2 especies de mantas y 9 especies de rayas diablo.

See Also  Curso Discover Scuba Diving. Entra en un mundo nuevo

Estas especies comparten varias características similares. Son principalmente plantivoras, lo que significa que se alimentan principalmente de plancton.

Ellas tienen la incapacidad de detenerse completamente en su natación, lo que las obliga a mantenerse en movimiento constante o estar a contra corriente cuando están estáticas (por ejemplo en las estaciones de limpieza en nuestro punto de buceo “bajo del diablo”).

Generalmente tienen un tamaño considerablemente más grande en comparación con otros peces cartilaginosos; y poseen lóbulos cefálicos, que son extensiones de las aletas pectorales que se utilizan para dirigir el flujo de agua hacia la boca mientras se alimentan.

Por otro lado, las rayas forman un grupo diverso y amplio de especies, que incluye una variedad de formas y tamaños. Algunas de las especies más conocidas son la raya mariposa, que se caracteriza por sus patrones coloridos y su forma aplanada similar a una mariposa.

Rayas águilas

Las rayas águilas, que tienen aletas pectorales en forma de alas; los famosos “tiburones” guitarra, que en realidad son rayas y reciben su nombre debido a su forma corporal alargada y aplanada que se asemeja a una guitarra.

Rayas eléctricas

Las rayas eléctricas o torpedos, que tienen la capacidad de generar descargas eléctricas para defenderse o cazar

Mantas Oceánicas

  • Aletas diferenciadas del cuerpo
  • Boca localizada en parte frontal
  • Miden hasta 8 metros
  • Son planctívoros
  • Nadan cerca de la superficie
  • No poseen aguijón venenoso

Las rayas látigo

Las famosas rayas látigo, que tienen cuerpos delgados, redondeados y alargados con colas largas que se asemejan a látigos.

Éstas especies desempeñan roles importantes en los ecosistemas marinos como depredadores y reguladores de las poblaciones de otros organismos marinos.

Además, son de gran interés para la investigación científica y el ecoturismo debido a su comportamiento único y su apariencia fascinante.

En isla del Caño podemos avistar principalmente a las mantas oceánicas y a las rayas látigo. Existen varias claves para poder diferenciarlas:

  • Tienen cuerpo en forma de rombo
  • Boca localizada en la parte inferior
  • Miden hasta 2 metros
  • Se alimentan de crustáceos
  • Nadan pegados al fondo marino
  • Poseen aguijón venenoso

¿Nos puede hacer daño una manta?

A pesar de la confusión común, las mantarrayas no son venenosas. A menudo se las confunde con las rayas látigo, que sí tienen puntas venenosas en sus colas. Las mantas son criaturas pacíficas que se alimentan de plancton y no representan ninguna amenaza para los humanos.

Son apreciadas por su gracia en el agua y son una atracción popular para el buceo y el ecoturismo en muchos destinos costeros.

Iniciativas de conservación de las mantas

Se están realizando esfuerzos para proteger y conservar las mantas, las cuales, según la IUCN, se encuentran en peligro de extinción. Las organizaciones conservacionistas, como Mantas Costa Rica en nuestro país, abogan por regulaciones más estrictas en pro de estas gigantes de nuestros océanos.

Estas iniciativas son cruciales para garantizar la supervivencia de la especie y proteger la biodiversidad marina a través de marcas satelitales, acústicas, muestras de ADN y estudios con cámaras trampa.

See Also  ¿Que tan profundo es el mar?Descúbrelo en esta increíble animación

Ésta organización está llevando a cabo estas investigaciones para comprender mejor sus patrones migratorios, poblaciones y comportamientos.

Estaciones de limpieza

Las estaciones de limpieza son lugares vitales para las mantas y muchas especies marinas, donde acuden para recibir un servicio esencial: la limpieza de parásitos y piel muerta por parte de peces limpiadores.

Estas estaciones, a menudo ubicadas en arrecifes de coral,rocosos u otras formaciones submarinas, proporcionan un entorno seguro donde las mantas pueden detenerse temporalmente (normalmente a contra corriente para poder seguir respirando) para ser atendidas por estos pequeños peces.

Es importante comprender la importancia de no interferir en estas estaciones de limpieza. Al evitar perturbar el proceso natural, permitimos que las mantas reciban el cuidado que necesitan para mantener su salud y bienestar.

Además, respetar a las especies que operan en estas estaciones, como los peces mariposa barbero o el pez ángel rey, son importantes para preservar la integridad del ecosistema.

Al mostrar consideración y respeto hacia estas criaturas y su entorno, contribuimos a la conservación de las mantas, su hábitat marino y toda la fauna y flora marina que depende de ellas.

Consejos para bucear con mantas de manera responsable

  • No utilices focos o flash: Las mantas son sensibles a la luz y el uso de focos o flash puede molestarlas o asustarlas, al final buceando queremos tener una interacción bonita y natural con ellas. Además, puede interferir con su comportamiento natural y afectar su bienestar.
  • Hazle fotos a sus panzas: Tomar fotos de las panzas de las mantarrayas puede ser útil para su identificación individual y para proyectos de conservación. Siempre asegúrate de no molestarlas mientras tomas las fotos y respeta su espacio.
  • Comparte tus observaciones: Si tienes la suerte de ver mantarrayas durante tu buceo, considera compartir tus observaciones y fotos con organizaciones locales de conservación, como Mantas Costa Rica en el caso de Costa Rica. Esto puede ayudar en la investigación y conservación de estas especies.
  • No las persigas: Al igual que con cualquier animal, es importante no perseguir a las mantarrayas. Esto le puede causar estrés y hacer que se alejen. En su lugar, mantén una distancia respetuosa y permíteles acercarse si lo desean.
  • Observa su comportamiento: Las mantarrayas suelen nadar en círculos cuando se acercan a las estaciones de limpieza. Observar su comportamiento puede ofrecerte una experiencia única y permitirte aprender más sobre estas criaturas sin perturbarlas.

¡Siguiendo estos consejos, puedes disfrutar de una experiencia de buceo memorable! También podrás ayudar a proteger a las mantarrayas y su hábitat marino.

Si deseas conocer más acerca de la vida marina, específicamente en la isla del caño, puede revisar este articulo.” 5 animales en la isla del caño que te encantará conocer

Si deseas más información acerca del Tour de buceo a la Isla del Caño o cualquier otro tour de Costa Rica Dive and Surf, por favor envíanos un mensaje aquí o escríbenos por Whatsapp, utilizando el icono verde.

Carrito de compra