Nadar con ballenas (y tocarlas) puede ser muy peligroso

Nadar con ballenas pareciera ser una experiencia muy divertida y única, pero en realidad no es recomendable.

Más allá de esto, el tocarlas puede ser extremadamente peligroso, tanto para los humanos como para la misma ballena. En este artículo te contamos porque.

Nadar con ballenas puede ser muy peligroso
Bióloga Marina interactuando con una ballena jorobada

Recientemente publicamos un articulo titulado “Salvada por una ballena” donde puedes ver como una enorme ballena jorobada protege a la bióloga marina Nan Hauser de un supuesto tiburon tigre. 

Aunque no estamos seguros de que fué lo que sucedio allí, hay muchas historias en línea que analizan lo sucedido.

Sin embargo, en este caso, nos gustaría enfocarnos en otro aspecto del video. ¿ Es correcto tocar a una ballena e interactuar con ella ? ¿ Nadar con ballenas y tocarlas puede ser muy peligroso ?

Normalmente es dificil para las personas mantener la distancia de la criaturas marinas durante su primer buceo y evitar tocarlas.

Porsupuesto, es muy tentador, especialmente cuando tus amigos quieren tomar fotos de recuerdo.

Buzo tocando las aletas de una ballena
Buzo tocando las aletas de una ballena

Sin embargo, es importante para los buzos entender que tocar mamíferos marinos acarrea consecuencias para ambas especies, la humana y el animal.

Nadar con ballenas, no es una buena idea.

Te compartimos 5 razones de porque nadar con ballenas y tocarlas no es recomendable y puede ser muy peligroso.

1. Puedes herirte o enfermarte

Persona nadando junto a ballena jorobada
Buzo junto a una ballena jorobada

Si bien puede ser emocionante conocer de cerca a estos enormes mamíferos marinos, es esencial recordar que las ballenas son animales salvajes y su comportamiento puede ser impredecible.

Pueden causar daño a los humanos sin darse cuenta o cuando se sienten amenazados. Por ejemplo, la poderosa cola de una ballena jorobada puede asestar un golpe lo suficientemente fuerte como para herir o incluso matar a una persona.

Morder y arañar son otras formas de defensa o comunicación en el mundo de las ballenas, y el contacto involuntario puede provocar lesiones graves, incluidos cortes profundos y hematomas.

Además, la proximidad a las ballenas puede exponer a los humanos a enfermedades. Las ballenas pueden ser portadoras de diversos patógenos y parásitos que pueden ser perjudiciales para los humanos.

La brucelosis, la tuberculosis y la leptospirosis son algunas de las enfermedades que se han asociado con los mamíferos marinos.

Estas enfermedades pueden transmitirse a través del contacto con secreciones corporales, como la saliva y la orina. Incluso si la ballena parece sana, no hay forma de garantizar que no porte agentes infecciosos que podrían dañar a los humanos.

2. Los humanos pueden portar enfermedades

Más allá del riesgo de contraer enfermedades de las ballenas, existe otro problema de salud relacionado con la interacción humana con la vida marina.

Muchos buceadores y practicantes de snorkel utilizan protectores solares cuando pasan tiempo en el agua.

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Estos protectores solares, si bien son útiles para proteger la piel humana de los rayos dañinos del sol, pueden contener sustancias químicas dañinas para la vida marina, incluidos los corales.

Cuando los nadadores tocan o entran en contacto con animales marinos, estas sustancias químicas pueden transferirse a las criaturas, provocando posibles daños.

Para mitigar este problema, es fundamental que los buceadores y practicantes de snorkel elijan protectores solares con filtros minerales que sean menos dañinos para el medio ambiente.

Al ser conscientes de los productos que utilizan y sus interacciones con la vida marina, las personas pueden contribuir a la preservación de los arrecifes de coral y otros ecosistemas delicados.

3. Su gran tamaño

Ballena Jorobada salta fuera del agua
Ballena jorobada da un salto espectacular fuera del agua

Las ballenas se encuentran entre las criaturas más grandes de la Tierra; algunas especies pesan hasta 200 toneladas y miden hasta 100 pies de largo.

Nadar con animales tan enormes puede resultar intimidante y su gran tamaño supone un peligro importante. El contacto accidental con el cuerpo o los apéndices de una ballena, como sus aletas o aletas, puede provocar lesiones graves, incluidas fracturas de huesos y lesiones internas.

Es fundamental tener precaución y mantener una distancia segura para evitar accidentes potencialmente mortales.

El peso de una ballena por sí solo puede ser peligroso si aterriza o choca con un humano.

Dada la imprevisibilidad de sus movimientos, es aconsejable admirar a estas criaturas desde lejos para garantizar su seguridad.

4. Podrías estar tocando sus crías.

Una ballena jorobada con su cría en Costa Rica

Acercarse a las ballenas, especialmente a sus crías, no sólo es peligroso sino también éticamente cuestionable. Las ballenas, como muchas otras especies del reino animal, tienen fuertes instintos paternos.

Cuando los humanos se acercan demasiado a sus crías, incluso con buenas intenciones, pueden percibirlo como una amenaza, lo que desencadena conductas defensivas por parte de la madre.

Estos comportamientos protectores pueden incluir atacar a los intrusos, darles palmadas en la cola o incluso acciones más agresivas.

En este contexto, lo que podría parecer una interacción inofensiva para los humanos podría interpretarse como una amenaza por parte de la ballena, dando lugar a enfrentamientos potencialmente peligrosos.

Es fundamental respetar los límites de estas unidades familiares y observarlas desde una distancia segura para garantizar tanto su seguridad como el bienestar de las ballenas.

5. Nadar con ballenas podría estresarlas

Nadar con ballenas o tocarlas afecta su comportamiento natural. Esto puede causar grandes cantidades de stress en algunas ballenas, potencialmente poniendo la vida del buzo en peligro.

Algunas ballenas experimentan menos estrés o están más acostumbradas a los humanos. Sin embargo, es mejor mantener la distancia de estos animale marinos y no tocarlos.

Tour de Avistamiento de Ballenas Jorobadas en Costa Rica
Ballena Jorobada en Costa Rica asoma su cabeza fuera del agua

Recuerda, eres solamente un huésped en su casa. Piénsalo de esta forma, si las cosas fueran alrevés: Como te sentirías si un grupo de extraños caminara alrededor de tu sala mientras almuerzas o te reúnes con tus amigos.

Por todas estas razones, disfruta del placer de observar las maravillas del mar! y no dudes en tomar fotos hermosas!

Si eres buzo, tienes la responsabilidad de preservar la vida marina para las próximas generaciones. Por ende, mantén esto en mente, que una pequeña falta de cuidado aparentemente sin importancia, puede ser faltal para la naturaleza y muchas veces para nosotros como personas.

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El video de una bióloga nadando con ballenas

Ahora sabes que nadar con ballenas puede ser peligroso, tanto para tu persona como para ellas.

Nos gustaría que puedas mirar nuevamente el video de la bióloga Nan Hauser nadando con una ballena jorobada. Intenta identificar los peligros potenciales mencionados anteriormente.

Preguntas frecuentes respecto a nadar con ballenas

Accidentes al nadar con ballenas jorobadas.

En agosto 2021 se recibieron diferentes reportes de tres personas heridas por encuentros cercanos con ballenas jorobadas en la costa oeste de Australia.

Los accidentes sucedieron durante unos tours de Snorkel en Ningaloo Reef, cuando los visitantes se acercaron demasiado a una madre con su cría.

En el 2020 una joven de veintinueve años resultó herida y tuvo que ser llevada a un hospital. La misma resultó herida mientras nadaba en el área del arrecife de Ningaloo, en la costa de Australia Occidental.

La mujer fué golpeada por la cola de una ballena jorobada.

Lee más sobre este tema aquí

Nadar con ballenas jorobadas es permitido en Australia, así como en otros países. Algunas agencias organizan tours específicamente para nadar con las ballenas jorobadas.

Sin embargo, los accidentes ocurridos en el 2020 en este país han levantado las alarmas.

Mantener la distancia es una buena idea

La interacción con animales salvajes es un riesgo, especialmente cuando el animal se encuentra en su entorno natural, como el mar abierto.

Los animales salvajes, incluyendo las ballenas, pueden mostrar comportamientos impredecibles.

Algunos movimientos como los saltos fuera del agua y los aletazos representan un riesgo importante para los nadadores y los observadores de ballenas que no guardan suficiente distancia.

Recientemente se realizó un estudio para determinar el impacto de la presencia de nadadores cercanos a las ballenas jorobadas. El estudio se realizó en la isla Reunión, ubicada en el océano indico.

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Ballena jorobada golpeando el agua con la aleta
Ballena jorobada golpeando el agua con la aleta

El resultado del estudio demostró un comportamiento más agresivo en los grupos de animales cuando los nadadores se acercaban a ellos.

Los golpes de las aletas y los movimientos agresivos de las ballenas jorobadas se incrementaron, especialmente en las madres que nadaban con sus crias.

Recomendaciones para un avistamiento seguro

  • Conozca las normas que rigen las embarcaciones.
  • No intente dispersar los grupos de ballenas.
  • No dé de comer a los animales ni arroje desperdicios o basura al océano.
  • Si está nadando y se encuentra una ballena, hágalo a más de 30 metros o más. Trate de alejarse lo antes posible.
  • Mire hacia el mar y esté atento a los soplos o movimientos de las ballenas

¿Qué ballenas puedes ver en Costa Rica?

Costa Rica es el hogar de una amplia gama de especies de ballenas. Las ballenas más comúnmente avistadas en Costa Rica incluyen:

Ballena jorobada (Megaptera novaeangliae)

Las ballenas jorobadas son conocidas por sus espectaculares exhibiciones acrobáticas, que incluyen saltos y golpes de cola. Visitan las cálidas aguas de Costa Rica entre diciembre y marzo y nuevamente de julio a noviembre.

El Parque Nacional Marino Ballena, ubicado en la región del Pacífico Sur de Costa Rica, es un lugar popular para observar ballenas jorobadas.

Ballena de Bryde (Balaenoptera edeni): Las ballenas de Bryde son relativamente más pequeñas en comparación con otras especies de ballenas. Se pueden ver durante todo el año en las aguas de Costa Rica, pero se observan más comúnmente en las regiones del Pacífico central y sur.

ballena de bryde

Rorcual común (Balaenoptera physalus): El rorcual común es la segunda especie de ballena más grande, después de la ballena azul. Migran por aguas costarricenses, particularmente durante los meses de diciembre a marzo y de julio a noviembre. Estas ballenas se pueden observar ocasionalmente en áreas como el Parque Nacional Marino Ballena.

Cachalote (Physeter macrocephalus): Los cachalotes se pueden encontrar en las aguas profundas de Costa Rica. Si bien se ven con menos frecuencia en comparación con otras especies, se producen avistamientos. Estas ballenas son conocidas por sus distintivas cabezas cuadradas y son las ballenas dentadas más grandes.

Orcas (Orcinus orca): también conocidas como ballenas asesinas, las orcas se ven ocasionalmente en las aguas de Costa Rica. Su presencia es más impredecible y menos frecuente en comparación con otras especies de ballenas. Las orcas son muy inteligentes y reconocidas por sus estrategias cooperativas de caza.

¿Dónde y cuándo ver ballenas?

Es importante tener en cuenta que los avistamientos de ballenas pueden variar según la época del año. Los patrones de migración y las ubicaciones específicas dentro de Costa Rica.

El país ofrece varios tours de avistamiento de ballenas y paseos en bote, especialmente en áreas como el Pacífico Sur (Uvita, Bahía Drake) y la Península de Nicoya (Golfo de Papagayo, Santa Teresa), donde tienes más posibilidades de encontrarte con estas majestuosas criaturas.

Mirar ballenas en Costa Rica

Si te gustaría ver e incluso acercarte a una distancia segura de estas gigantes de la naturaleza, las ballenas jorobadas, debes planear una visita a Bahía ballena en Costa Rica.

El Centro de buceo Costa Rica Dive and Shop organiza un tour de avistamiento muy interesante y divertido para mirar ballenas.

Puedes estar seguro que estas en las manos correctas, pues acatámos todas las medidas de seguridad y políticas necesarias para cuidar el mundo marino y a las personas que lo observan.

Contáctanos hoy y permites llevarte a experimentar este increíble mundo natural !

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