5 cosas que hizo Jacques Cousteau que le hubieran costado una multa en el 2021

Jacques Cousteau es un famoso investigador marino, oceanógrafo y técnico cinematográfico, conocido por muchos como “El padre del buceo”.

El aporte de Cousteau a la ciencia y al buceo es invaluable. Produjo más de 115 documentales y fue el inventor del Aqua Lung, la base de lo que conocemos hoy como SCUBA diving.

El mundo del silencio - Jacques Cousteau

Una de sus primeras y exitosas producciones fue “El mundo del Silencio”. Un hermoso documental filmado en la década de los 50’s, lleno de coloridas escenas, aunque unas cuantas de ellas muy controversiales.

Acerca de El Mundo del Silencio, de Jacques Cousteau

El mundo del silencio es un documental de larga duración producido por Jacques-Yves Cousteau y Frédéric Dumas, que resume las exploraciones del Calypso durante los años previos a su lanzamiento, especialmente 1955.

Un dato interesante de este documental es que su filmación fue posible gracias a dos tecnologías innovadoras de la época: Los reguladores CG45 desarrollados por Cousteau y las cámaras submarinas diseñadas por André Laban.

DVD El mundo del Silencio de Jacques Cousteau
DVD El mundo del Silencio de Jacques Cousteau

El mundo del silencio fue el primer documental en mostrar imágenes submarinas a cincuenta metros de profundidad y el segundo en hacerlo con color.

El documental también recibió varios premios. Uno de los más destacados fue “La Palma de Oro” en 1956, en el festival de Cannes.

Escenas controversiales

Si bien “El mundo del Silencio” fue un documental aclamado por la crítica y premiado en su época, tiene algunas escenas muy controversiales que contrastan con la pasión de Jacques Cousteau por el mundo marino.

Es importante recordar que éste documental fue filmado hace casi 75 años, cuando las condiciones ambientales y la realidad mundial eran muy diferentes.

Las escenas controversiales del documental “El Mundo del Silencio” son las siguientes:

Primera: Destruir con dinamita un arrecife para estudiar los peces muertos

La primera escena controversial empieza en el minuto 23 del documental. El narrador explica que los biólogos marinos algunas veces utilizan dinamita para estudiar los peces.

En el documental se aclara que utilizar dinamita para la pesca comercial es ilegal y considerado un acto de vandalismo, pero que para efectos científicos es el único método que les permite conocer todas las especies que habitan (habitaban) ese arrecife.

Jacques Cousteau explota un arrecife con dinamita un arrecifede coral.
La tripulación del Calypso explota un arrecife de coral.

Actualmente este método no se utiliza más para propósitos científicos y el uso de dinamita para la pesca está prohibido en la mayor parte del mundo.

Lastimosamente, en el sudeste asiático esta práctica se sigue utilizando para la pesca. Los explosivos causan un daño irreparable a los arrecifes de coral y un grave impacto ambiental.

A pesar de ser una práctica tan nociva, es importante mencionar que la principal amenaza de los arrecifes de coral en la actualidad no es la pesca con explosivos, sino el calentamiento global y el aumento del CO2 en el agua.

Puedes ver la escena completa de la explosión del arrecife y conteo de peces a continuación.

Segunda: Montar una tortuga marina por diversión.

Al avanzar un poco más en el documental, en el segundo 29, nos encontramos con otra escena controversial.

En esta ocasión, uno de los buzos del equipo de Jacques Cousteau deja a un lado su scooter (Motor submarino para impulsarse rápidamente) y se sujeta a una gran tortuga marina que encontró a su paso.

Montando una tortuga Marina
Buzo sujeto a una tortuga Marina

El animal, al sentir al buzo en su espalda, empieza a nadar con fuerza para tratar de escapar. Finalmente, la tortuga se cansa y el buzo la libera para que continúe su camino.

Este particular encuentro no resultó en algún daño físico para el animal. Sin embargo, actualmente todo buzo sabe que las buenas practicas del buceo incluyen respetar a los animales y mantener una distancia prudente de ellos.

Para bien del océano hoy las cosas han cambiado. De hecho, la tercera regla de oro de la organización CEMAS, fundada por Jacques Cousteau, establece lo siguiente:

El respeto por los animales y plantas del fondo es primordial. [El buzo, debe] Mantenerse a distancia de los corales y no tocar nada.

A continuación, compartimos la escena del buzo de la tripulación del Calypso, montando una tortuga marina:

Tercera: El barco de Jacques Cousteau Atropella y mata una ballena bebe

Más adelante, el Calypso tiene un especial encuentro con un grupo de ballenas.

En total, 27 cetáceos nadaban frente a la embarcación. La mayoría ballenas adultas y varias crías. Desafortunadamente, una de las crías se atrasó y el barco de Cousteau le paso por encima.

La propela del Calypso produjo varios cortes profundos en el animal, causándole heridas mortales. La tripulación no tuvo más remedio que acelerar la muerte de la ballena y utilizando un arpón terminaron con su vida.

Clavando arpón a ballena bebé
Tripulante clavando arpón a ballena bebé, después de ser atropellada por el Calypso.

Aunque este no fue un incidente intencional si conlleva una gran responsabilidad.

Evidentemente, la tripulación del Calypso al encontrarse con las ballenas no siguió ningún tipo de protocolo de avistamiento de cetáceos. Por el contrario, en vez de alejarse lo suficiente continuaron navegando detrás del grupo.

Hoy en día existen muchas organizaciones en diferentes partes del mundo como ACCOBAMS, FRIMM, ASOCIACION CETACEA que han firmado y establecido acuerdos que regulan los encuentros con cetáceos.

En general estas normativas se enfocan en tres aspectos: La distancia mínima a mantener(100m), el tiempo máximo a permanecer en el lugar (30min) y las acciones del barco durante el tiempo del avistamiento.

Dentro de las acciones de las embarcaciones se establecen algunas limitaciones como: Nunca navegar alrededor del grupo y detener los motores si los animales se acercan.

Quizás eran otros tiempos, pero seguir estas normativas básicas habrían evitado la situación vivida en el video por el Calypso. A continuación, te compartimos la escena.

Cuarta: El equipo de Jacques Cousteau Mata a un grupo de tiburones sin justificación.

Como se menciona en el documental, la tripulación del Calypso no fue la única testigo de la muerte de la ballena.
Debido a la gran cantidad de sangre derramada en el mar muchos tiburones empezaron a acercarse. De varios tipos y tamaños.

Al principio eran unos pocos, pero a los minutos las aguas alrededor de la embarcación estaban repletas de ellos. La ballena muerta representaba una gran oportunidad de alimentación.

“Para nosotros los buzos, lo tiburones son enemigos mortales. Nos hemos encontrado con ellos, pero nunca con tantos y tan hambrientos”

Para la tripulación del Calypso esta fue una gran oportunidad para filmar y documentar por primera vez en la historia tantos tiburones alimentándose al mismo tiempo.

Para ello, Jacques Cousteau utilizó una jaula especial en la cual descendieron dos miembros de la tripulación con el equipo de filmación necesario.

De repente, lo que hasta el momento había sido una oportunidad de observación biológica se convierte en un holocausto.

La tripulación, siguiendo el lema del narrador “Todo marinero odia a los tiburones”, toman arpones, palos y hachas para extraer del agua y exterminar hasta el último de ellos.

Matanza de tiburones, El mundo del silencio
La tripulación del Calypso acabó con todos los tiburones.

Hoy en día sabemos que los tiburones no son nuestros enemigos. Por el contrario, son una parte vital del ecosistema marino y requieren nuestra protección.

También sabemos que no son nuestros asesinos y que los ataques a las personas ocurren en muy raras ocasiones, principalmente cuando el tiburón se confunde.

Mira también 10 cosas más mortíferas que un tiburón

Algunas organizaciones como Shark Alliance, PNUMA, CRAM, Fundación Keto (en Costa Rica) han desarrollado acuerdos y programas internacionales que regulan y buscan proteger a los tiburones.

En nuestro tiempo, una acción como la que se muestra en el video, le habría costado a Cousteau una multa gigantesca y posiblemente serias consecuencias legales.  A continuación, te compartimos la escena de la matanza de tiburones.

Quinto: Montar tortugas terrestres en Galápagos

Si bien las situaciones anteriores podrían encontrar algún tipo de justificación, basada en la época, las motivaciones o las regulaciones existentes, ésta última acción es más difícil de comprender.

Montando una tortuga gigante
Montando una tortuga gigante en Islas Galápagos

Después de una larga travesía, la tripulación llega a una “isla desierta de los sueños”, como la llama el narrador. Aparentemente se trata de las islas Galápagos.

En la isla encuentran una gran diversidad de especies de animales. Pájaros de todo tipo, cangrejos gigantes y tortugas, entre otros.

Al encontrar las tortugas gigantes, la tripulación empieza a divertirse con ellas. Se montan sobre su caparazón como si fueran caballos y se paran sobre ellas forzándolas a caminar con peso adicional.

Finalmente, disfrutan de su merienda utilizando a los animales como sillas.

La escena de las tortugas es un claro ejemplo del irrespeto hacia los animales. Uno de los principios fundamentales al interactuar con la naturaleza, es respetar su espacio y evitar tocar las especies con nuestras manos.

La escena de las tortugas puedes verla a continuación.

Otros tiempos, otra mentalidad.

Al observar el documental es necesario colocar la película en el contexto del descubrimiento del mundo marino por el público de 1956.

La percepción de la naturaleza en ese tiempo era muy diferente. No existían los debates ecologistas ni la protección a las especies marinas.

Por este motivo es comprensible que el público y las autoridades de esa época no mostraran ninguna reacción de protesta al ver estas escenas contenidas en el documental de Jacques Cousteau.

El mundo del silencio de Jacques Cousteau, resumen.

A pesar de estas situaciones que han desatado críticas en el siglo XXI, El mundo del silencio sigue siendo uno de los trabajos más bellos que Cousteau realizó.

Al ver las escenas comentadas anteriormente, podemos sentirnos felices que en algo hemos mejorado y que a pesar de que los desafíos ambientales son mayores en la actualidad, también lo son los esfuerzos de conservación y concientización.

Si tienes preguntas u observaciones te invitamos a dejarnos un comentario. Y si vienes al Pacífico Sur de Costa Rica, envíanos un mensaje. Somos apasionados por el buceo y la conservación de las especies marinas.