Marea Roja en Costa Rica ¿Qué necesito saber?

Marea roja: ¿qué es y por qué se produce?

Desde de setiembre de 2020 existe una veda en la costa Pacífica de Costa Rica para la extracción y comercialización de moluscos, debido a la presencia de mareas rojas.

El Centro de Investigación en Estructuras Microscópicas (CIEMIC) de la Universidad de Costa Rica está investigando y generando la información sobre los microorganismos que son causantes de las mareas rojas en Costa Rica hoy.

Mareas rojas en Costa Rica

Proliferación de micro algas

Las mareas rojas consisten en una proliferación de microalgas acuáticas observables a simple vista que se presentan como una mancha en el mar.

Dichas algas, con un color distinto al normal.

Se utiliza el término marea porque esta mancha se mueve con las mareas, divisándose su desplazamiento claramente durante el día.

Esto claro está, dependiendo de la velocidad del viento y de la dirección que llevan las aguas.

Las microalgas solo pueden ser observadas a través del microscopio porque son unos minúsculos organismos.

Algunos de estos microorganismos contienen toxinas que, por supuesto, son nocivas para el ser humano y para otros animales.

Incluso, pueden llevar al extremo de la muerte.

Las microalgas, por sus altas concentraciones, producen mortalidad de especies marinas debido al bajo nivel de oxígeno.

Ellas causan también las manchas en la superficie.

las microalgas y las mareas rojas

¿Qué dicen los científicos de la UCR?

En las investigaciones realizadas por científicos de la UCR en las costas del país, se determinó que, en las manchas observadas particularmente en setiembre del 2020, hubo presencia de un dinoflagelado, cuyos pigmentos tornan el agua de color café.

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Con sus poderosos microscopios electrónicos de alta resolución para el análisis de muestras, entre estas de agua de mar, se identificó la posible presencia de microalgas nocivas generadoras de mareas rojas en el Pacífico.

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¿Por qué se producen las mareas rojas?

Para que haya proliferación de las microalgas marinas inciden los diversos factores climáticos, como el viento, la lluvia y la temperatura.

Según lo observado por los investigadores del Centro de Investigación, varias especies de fitoplancton se agrupan formando aglomeraciones muy altas en una determinada área marina.

Esto generalmente se produce por microalgas que han adaptado su sobrevivencia desplazando a otros organismos en el agua.

Algunas veces, excretando toxinas al aire o en la misma agua.

Este fenómeno imposibilita que otros microorganismos se acerquen a la zona para alimentarse, por lo que se produce una floración algal o marea roja.

También hay indicios de que la acidificación oceánica, debido a los cambios en los ecosistemas marinos, tiene efectos en el aumento de las mareas rojas, aunque esto se sigue investigando.

Otros efectos observados como consecuencia de las mareas rojas es que, las toxinas afectan la piel y las branquias de los peces produciéndoles la muerte.

porque se producen las mareas rojas

¿Por qué se le llama marea roja?

Debido a los pigmentos que algunos de estos microorganismos poseen, por lo general la alta concentración de algas logra teñir el agua de una tonalidad rojiza que lo caracteriza.

Algunas mareas rojas producen espuma en la costa y hay veces que tienen olor.

¿Cómo nos podemos intoxicar?

Una forma directa de posible intoxicación es por el consumo de los moluscos como parte de nuestro menú alimenticio, pues, las microalgas constituyen el alimento de estos animales marinos.

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Las toxinas que poseen se acumulan en ellos, y cuando las personas los consumimos nos enfermamos debido a la acumulación de esta sustancia.

En caso de que se presenten síntomas de intoxicación o se identifique la presencia de alguna sustancia tóxica se prohíbe la extracción de moluscos bivalvos, como chuchecas, almejas, ostras y mejillones, durante un tiempo determinado.

En este año 2022, en las costas mexicanas principalmente, se ha detectado la presencia de mareas rojas, lo cual hizo que se tomen las precauciones para evitar la intoxicación por consumo de productos del mar contaminados, lo mismo se dio a conocer a través de alertas en costas salvadoreñas.

Medida Preventiva en Costa Rica

En Costa Rica el Servicio Nacional de Salud Animal (SENASA) del Ministerio de Agricultura y Ganadería a principios de año, declaró como medida sanitaria preventiva la veda en la costa pacífica para la extracción y comercialización de moluscos bivalvos.

(Por ejemplo el mejillón, almeja, ostras, entre otros) tanto de cultivo como silvestres.

Esto debido a que los últimos muestreos y análisis realizados por la Universidad Nacional (UNA) en muestras de agua tomadas del Golfo de Nicoya se reportaron altas concentraciones de microalga tóxica.

¿Cuánto dura la marea roja?

Desde el pasado mes de octubre de 2021 se ha vuelto común ver manchas rojas en el mar de las playas guanacastecas.

Este fenómeno conocido como marea roja, aunque es común que ocurra entre diciembre y marzo, no es usual que perdure por tanto tiempo de continuo.

Los registros indican que las últimas veces que este fenómeno duró tanto fue en el 2005 y entre los años 2009 y 2010. Lo que en su momento afectó severamente a los corales de Guanacaste.

También hay reportes de playas vecinas como las Playas del Coco, Hermosa, Panamá y otras del Pacífico Norte.

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Hay reportes de una gran cantidad de erizos de mar muertos en las costas de estos lugares.

Lo que sabemos es que una marea roja no tiene una duración determinada.

Esta podría desaparecer en algunos días, o incluso durar semanas, o meses.

¿Se puede nadar o bucear con marea roja?

Según el encargado del centro de acopio de la Cámara de Pescadores de Guanacaste, la principal afectación que ha causado este fenómeno a los pescadores ha sido la dificultad de la pesca del pulpo.

Ese animal y la langosta son las especies que más pescan y comercializan.

La técnica que utilizan es el buceo, y la mancha roja dificulta a los pescadores la buena visibilidad bajo el agua, lo que ha hecho que el pulpo salga en menor cantidad a años anteriores.

Nadar en la marea roja?

Una cuestión de precaución

Hay semanas, hay meses donde los buzos del todo no pueden salir.

No se puede bucear. El agua está tan espesa el agua que no se puede ver el producto, es la explicación.

Por una cuestión de precaución, es mejor elegir zonas libres de marea roja para la práctica de natación o buceo.

El motivo es que la ingestión de las aguas contaminadas puede generar intoxicación.

Resumen – Marea Roja

En resumen, la marea roja es un fenómeno que ocurre cuando unas microalgas llamadas dinoflageladas, que son invisibles al ojo humano, hacen el proceso de fotosíntesis.

(El proceso metabólico mediante el cual algunos organismos convierten dióxido de carbono en oxígeno).

Bajo ciertas condiciones de fertilización, dióxido de carbono, oxígeno y agua, las microalgas empiezan a crecer.

Esto visualmente se percibe como una mancha roja en el agua, lo que impide que otros habitantes marinos puedan desarrollarse convenientemente y pasen por un proceso de contaminación, en el caso de moluscos y muerte, en el caso de los peces.

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