Buceo y coronavirus: Como las máscaras de Snorkel están salvando vidas

Cuando los sistemas médicos en todo el mundo están en crisis y no hay suficiente equipo, las personas se las ingenian y buscan alternativas. Este es el caso de las máscaras de Snorkel, que están siendo utilizadas para un propósito un poco diferente al original.

Máscaras de Snorkel pueden ayudar a salvar vidas

Aunque la propagación del COVID-19 parece haberse contenido en países como China, otros como Italia y los Estados Unidos se han convertido en los nuevos puntos críticos para el coronavirus. El problema es que el número de infectados continúa aumentando y, en consecuencia, aumenta la demanda de especialistas y equipo necesario.

En respuesta a esta situación, una empresa italiana tuvo una gran idea. Porque no utilizar las máscaras de snorkel de rostro completo como respiradores. Los ingenieros de ISINNOVA, la empresa al frente de esta iniciativa, se han asociado con proveedores de equipo de buceo y personal médico calificado, para generar un nuevo producto. El objetivo es adaptar las máscaras de snorkel convencional para que se puedan conectar a máquinas de respiración médicas que ayudan a las personas infectadas con el virus COVID-19.

Cuando las máscaras de Snorkel remplazan a las convencionales

Las máscaras médicas son utilizadas por los hospitales en terapia subintensiva. La demanda de estas máscaras aumentó cuando el COVID-19 llegó a Italia a principios de febrero. Debido a la escases uno de los médicos sugirió el poder adaptar máscaras de buceo y poderlas utilizar de alguna forma en el tratamiento de los pacientes.

Personas utilizando máscaras de snorkel

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Pero fueron los ingenieros italianos los que hicieron esto posible. En una manera muy práctica lograron convertir las máscaras de snorkel en las máscaras de ventilación que los hospitales necesitan desesperadamente. La empresa italiana ISINNOVA colaboró con Decathlon y expertos médicos para crear y probar la nueva invención.

Las máscaras de Snorkel adaptadas superan las pruebas

La empresa ISINNOVA adquirió rápidamente los diseños CAD para realizar las modificaciones necesarias. Esto incluyó el diseño y la impresión 3D de las válvulas Charlotte y Dave y la sección que conecta la máscara con los tubos de la máquina de respiración.

Paciente utilizando una máscara de snorkel

El prototipo fue probado con éxito en el Hospital Chiari. El propio hospital también probó el dispositivo en un paciente con COVID-19 obteniendo muy buenos resultados. Los planos se pusieron a disposición de forma gratuita para que los hospitales pudieran hacer los suyos en caso de emergencia.

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Otros países optan por las máscaras de snorkel

En Alemania, dos estudiantes han desarrollado adaptadores que deberían permitir el uso de máscaras de snorkel de cara completa como máscaras respiratorias de emergencia para pacientes con COVID-19. Los estudiantes están buscando apoyo industrial y médico para probar también su invención, la cual ha ganado gran interés.

En el caso de España, las mismas autoridades de Madrid han pedido a los ciudadanos que por favor donen sus máscaras para poder adaptarlas y utilizarlas en los hospitales. Con estas adaptaciones las máscaras de snorkel de cara completa se pueden unir a las máquinas BiPAP del hospital que luego bombean aire a presión, asegurando que los pulmones de los pacientes no colapsen.

Los límites de las nuevas máscaras

Las máscaras de snorkel adaptadas permiten que los médicos puedan en muchos casos evitar la intubación de pacientes con problemas respiratorios. Esta solución puede salvar vidas tomando en cuenta la escases de suministros y la alta demanda en los hospitales.

Sin embargo, las máscaras no se pueden utilizar en los casos más graves. Estos pacientes requieren un sistema de ventilación completa, pero al menos, las máscaras de snorkel adaptadas pueden ofrecer una solución provisional y una esperanza para muchas personas en medio de esta pandemia.