Volar después de bucear: ¿Cuánto tiempo debes esperar antes de volar?

Algunos se preguntarán si volar después de bucear es o no recomendable. Pues bien, la enfermedad de descompresión, también conocida comúnmente como DCS, es una condición muy peligrosa relacionada con el buceo, que no solo te afecta al estar dentro del agua.

De acuerdo con Divers Alert Network y otras organizaciones, la condición puede ser empeorada por una persona expuesta a una altitud elevada demasiado pronto después del buceo.

Por esta razón, volar después de bucear a menudo se desaconseja para los buzos que no han esperado una cantidad específica de tiempo.

¿Qué es la enfermedad de descompresión y por qué es tan peligroso?

La enfermedad de descompresión es la reacción o lesiones del cuerpo que están relacionadas con la disminución rápida de la presión del aire alrededor del mismo. Ésta también se conoce por otros términos como Barotrauma.

La enfermedad de descompresión también puede ser el resultado de la exposición a altitudes extremas sin estar en una cabina presurizada o como resultado de volar después de bucear en un avión comercial. Sin embargo, se encuentra con mayor frecuencia en incidentes de buceo.

Enfermedad de descompresión en el buceo

Malestar de descompresión

La razón por la cual la descompresión rápida es un gran problema para los buzos se origina en la mezcla de aire dentro del tanque.

Los tanques se utilizan en el buceo para proporcionar el oxígeno necesario mientras los buzos están bajo el agua. Mientras que un pequeño porcentaje de buzos usa oxígeno puro cuando bucea, la gran mayoría utiliza una mezcla principal de oxígeno y nitrógeno (aire común comprimido).

El componente de oxígeno es utilizado por el cuerpo. Sin embargo, el componente de nitrógeno de la mezcla se disuelve directamente en el torrente sanguíneo.

Lea también: 6 cosas importantes a considerar antes de la inmersión

En condiciones normales, el nitrógeno que se ha disuelto en la sangre puede escapar de manera segura. Desafortunadamente, si la presión alrededor del cuerpo disminuye demasiado rápido, el nitrógeno también se libera demasiado rápido y provoca burbujas en la sangre o el tejido circundante.

Esto es lo que se conoce como enfermedad de descompresión, en el caso del buceo y puede ocurrir tanto dentro del agua como fuera de ella. Por eso debes tener muy claras las implicaciones de volar después de bucear.

Video: The effects of underwater pressure on the body

The following 2 mins video is an animation that properly explains the effects of underwater pressure on the body.

Si desea saber más sobre la enfermedad de descompresión, consulte este artículo PADI.

Peligros de volar después de bucear

Como se mencionó anteriormente, la exposición prolongada a la mezcla de oxígeno y nitrógeno que contiene la mayoría de todos los tanques de buceo recreacional crea un peligro potencial para todos los buceadores.

Sin embargo, con la capacitación adecuada y el estricto cumplimiento de todos los procedimientos los riesgos de la enfermedad de descompresión disminuyen.

Peligros de volar después de bucear

Se debe considerar que la cabina de un avión de pasajeros presurizada generalmente conserva una altitud equivalente de entre 2000 y 2500 metros, aunque la altitud de crucero sea de 10,000 metros de altura o más.

Viajar a una montaña de 3000 mil metros de altura representa incluso más riesgo que volar con la presurización que mantiene una aeronave.

Necesito volar después de bucear, ¿Cuánto esperar ?

Una de esas pautas estrictas que ayudan a proteger al individuo de posibles enfermedades o lesiones graves de descompresión es el concepto de evitar volar en un avión comercial durante un cierto período de tiempo.

Este tiempo depende de algunos factores, pero comienza con 12 horas y continúa a partir de ahí.

Para ayudar a explicar mejor el punto, hemos incluido una muestra de las precauciones de seguridad recomendadas con respecto a la cantidad de tiempo que una persona debe esperar si necesita volar después de bucear.

  • Una inmersión individual más de 12 horas
  • Múltiples inmersiones en un día 18+ horas
  • Múltiples días de buceo 18+ horas
  • Descompresión Buceo 24+ horas

No confíes solo en la tecnología.

La tecnología es una cosa maravillosa. Sin embargo, hay cosas que quizás no desee poner solo en dependencia de un equipo. En tu decisión de cuando puedes volar después de bucear es importante no basarse solo en la computadora.

Las computadoras de buceo están diseñadas para realizar un seguimiento de muchas cosas. Uno de ellos es la saturación de nitrógeno o la cantidad de nitrógeno que se absorbe en el torrente sanguíneo.

Desafortunadamente, no todas las computadoras funcionan de la misma manera en el seguimiento. Muchos de estos solo usan una cuenta regresiva arbitraria de 18 horas hacia atrás. Luego, te dejan saber cuándo debería ser seguro volar.

Sin embargo, hay algunos que son lo suficientemente sofisticados como para poder calcular su nivel de saturación real de nitrógeno.

Bucear después de volar

Aunque no debería haber ningún tipo de problema para bucear después de volar, es importante que te hidrates bien durante el viaje, ya que la deshidratación es un factor que muchas veces hace que sea mas difícil eliminar del cuerpo los gases inertes, de los cuales el nitrógeno forma parte de uno de ellos.

Bucear después de volar

Además, los viajes de larga distancia pueden provocar alteraciones del sueño y desfasaje en el horario. Te animamos a que sigas nuestro consejo y te tomes un tiempo para recuperarte del viaje antes de la primera inmersión.

Que otras cosas no debes hacer de inmediato después de bucear?

  • Calentar el cuerpo después de una inmersión

La recomendación de los profesionales médicos es calentarse pero de a poco, después de un periodo de inmersión, para que los gases disueltos en tu cuerpo puedan salir lentamente del mismo a un ritmo seguro. Los expertos consideran que NO ES buena idea darse una ducha caliente, o tomar bebidas calientes, porque estas cosas harán que el cuerpo suba de temperatura de una manera muy rápida, lo cual puede ser malo para tu salud.

Effectos de la presion bajo el agua
Efectos de la presión bajo el agua

Una cosa que sí podrías hacer es utilizar aquellas mantas especiales para recuperar la temperatura después del buceo, las cuales permiten que el cuerpo se cliente a su propio ritmo, pero no todos pueden acceder a este tipo de recurso.

  • Consumir mucho alcohol:

La recomendación que te damos es que puedes beber , pero solamente cosas hidratantes. Procura evitar el alcohol después de la inmersión, debido a que el mismo tiene un efecto anticoagulante y eso no favorecerá tu descompresión.

  • Hacer ejercicio

Es muy importante no realizar actividades que exijan mucho desempeño físico después del buceo. Si bien no es algo comprobado de forma científica, no te recomendamos levantar objetos pesados o ir al gimnasio justo después de una inmersión. Mas bien la recomendación es tomar las cosas con calma y dejar que el cuerpo realice la descompresión de forma natural.

Buzo corriendo
Buzo ejercitando
  • Tomar un masaje

Un masaje de cuerpo completo puede liberar mucho liquido disuelto o gases atrapados en los tejidos de tus músculos, y dejar que circulen en donde no deberían estar.

Conclusión: Volar después de bucear

Volar después de bucear puede resultar muy peligroso. Debido a la saturación de nitrógeno al respirar la mezcla de aire dentro de un tanque de buceo, debe asegurarse de esperar un tiempo suficiente antes de exponer su cuerpo a bajas presiones demasiado rápido, como volar en aerolíneas o subir a lugares muy altos.

En Costa Rica Dive and Surf nos preocupamos por instruir a nuestros buzos respecto a los peligros que implica volar después de bucear. Si tienes preguntas o deseas conocer un poco más acerca de la enfermedad de descompresión, escríbenos. Nos encantará conversar contigo.