Tiburón aleta blanca, el tímido habitante de Isla del Caño

El tiburón aleta blanca, a  quien se lo conoce con el nombre científico de Triaenodon obesus, es una especie de tiburón réquiem, de la familia Carcharhinidae.

También se lo conoce como tiburón de arrecife de punta blanca.

Es un tiburón pequeño, que mayormente no supera los 1,6 metros de largo.

Tiburón de punta blanca
Tiburón de arrecife de punta blanca

Se lo puede identificar fácilmente por su cuerpo esbelto y su cabeza ancha y corta. Es uno de los tiburones más comunes de los arrecifes de coral.

Tiene la particularidad de permanecer en un área del arrecife durante meses o años, y de regresar continuamente al mismo refugio.

Lo han declarado al tiburón punta blanca de arrecife como vulnerable, ya que su número está disminuyendo debido a la pesca en exceso, además del hecho que no le es favorable su lenta reproducción y su preferencia por un hábitat específico.

tiburon requien con cria.
Tiburon requien punta blanca con cría

¿Cómo son los tiburones de punta blanca?

El tiburón de punta blanca de arrecife no es la especie más grande de tiburones.

Pueden llegar a medir un máximo de 2,10 m. aproximadamente y pesar hasta 18,3 kg. Tienen el hocico aplanado, con largos apéndices delante de los orificios nasales.

Los ojos ovalados y pequeños y sus dientes tienen una cúspide en el centro, angosta y de bordes lisos.

tiburón de punta blanca nadando con otros peces
Tiburón de punta blanca nadando con otros peces

¿Son peligrosos los tiburones de aleta blanca?

Cuando pensamos en los tiburones de cualquier especie, nos hacemos esta pregunta casi de forma obligatoria.

La respuesta a esta pregunta es no. No hay porqué tenerles miedo a los tiburones de aleta blanca.

Raramente agreden a los seres humanos, aunque a veces se acercan mucho a los nadadores para investigarlos, no se han reportado en los últimos 50 años, de seres humanos atacados por tiburones en la Isla del Caño.

La probabilidad de ser atacados por tiburones es realmente insignificante.

Existe más probabilidades de que nos atropelle un auto, que el hecho de ser atacado por un tiburón.

grupo de triaenodon obesus patrullando el arrecife
Grupo de triaenodon obesus patrullando el arrecife

¿Qué come el tiburón de punta blanca?

Durante el día pueden pasar mucho tiempo descansando, porque a diferencia de otros tiburones no deben nadar constantemente para respirar. Esta especie tiene la habilidad de bombear agua sobre sus branquias para así poder permanecer inmóvil en el fondo.

Es de noche cuando los tiburones de punta blanca suben a cazar, generalmente en grupos. aunque cada tiburón caza individualmente y en competición con otros en su grupo. Los tiburones de punta blanca no suelen agitarse o ponerse frenéticos cuando se alimentan en grupo.​

Las características de sus cuerpos alargados les facilita extraer los peces ocultos en orificios o grietas,  y aunque  su cuerpo es favorable para conseguir presas inaccesibles para otras especies de tiburón de arrecife estos son algo torpe para atrapar comida flotando en aguas abiertas.

Se alimenta principalmente de peces, como anguila, peces loro, peces ballesta, además de pulpos, langostas y cangrejos.​

Esta especie capta excelentemente los olores, sonidos y por sus presas, tienen más desarrollado el sentido de la vista para captar movimientos que para distinguir los detalles.

A pasar de sus hábitos nocturnos, estos tiburones también cazan durante el día si se encuentran con una presa fácil.

tiburón coralino de punta blanca
Tiburón coralino de punta blanca

¿Cómo se reproducen los tiburones de punta blanca?

Esta especie es vivípara y los embriones en desarrollo se sustentan por una conexión placentar a su madre, es decir una vez que los embriones han consumido la yema, la envoltura de la yema forma una conexión placentar con la madre, a través de la cual se alimentan hasta el final de la gestación.

Las hembras dan a luz de una a seis crías cada dos años, después de un período de gestación de 10 a 13 meses.

Las hembras cuentan con un solo ovario y dos úteros. El ciclo reproductivo es bianual.

¿Qué otras especies de tiburón habitan alrededor de la Isla del Caño?

Los que más se ven en la Isla del Caño son los tiburones de arrecife de punta negra y los tiburones de punta blanca.

También están las especies más grandes como los tiburones ballena, que pueden llegar a medir incluso hasta 16 metros de largo, y quienes se alimentan del famoso plancton.

Otras especies que se pueden ver son los tiburones tigre, tiburón nodriza, los tiburones toro y los tiburones martillo​.

¿Cómo puedo evitar riesgos de ataques de tiburón?

En general y como ya hemos mencionado anteriormente, en la Isla del Caño y en cualquier lugar, son muy raros los ataques de tiburones a seres humanos, incluyendo al tiburón de punta blanca.

De cualquier, manera queremos darte algunos tips para tomar siempre la precaución necesaria, y más que nada poder estar informado para tu tranquilidad.

  • Uno de los tips es que procures no nadar solo
  • Procura siempre evitar las aguas turbias
  • Abstente de chapotear demasiado cuando observas algún comportamiento extraño en algún tiburón circundante
  • Procura no nadar durante la noche
  • Toma cuidado si ves que los animales como tortugas u otros peces huyen de repente
  • Evita nadar si tienes alguna herida sangrante
  • Siempre consulta a la guardia local antes de sumergirte

¿Es posible bucear con tiburones de punta blanca en la Isla del Caño?

La Isla del caño es un área protegida y solo se puede acceder con guía especializado del lugar.

Esto favorece a que allí exista una infinidad de especies submarinas como en ninguna otra parte, siendo también el hábitat natural del tímido tiburón de aleta blanca.

La perfecta visibilidad de las aguas circundantes hace que la experiencia del buceo y snorkel sean algo imposible de olvidar.

Con Costa Rica dive and Surf puedes anotarte a un tour de buceo o snorkel en la Isla del Caño, y experimentar la emoción aventurera de bucear y ver tiburones de todas las especies que habitan este paradisiaco lugar, incluyendo al tiburón de aleta blanca.

¿Se puede pescar tiburones de aleta blanca en la Isla del Caño?

La Isla del Caño fue declarada área nacional protegida en 1978.

Por esta razón, y de manera a conservar la biodiversidad del lugar, la pesca comercial y deportiva están prohibidos.

Sin embargo, existen un sin número de actividades recreativas que son posibles realizar en Isla del Caño, como el snorkel y el buceo.

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